Memory Clinic - Prevention of Alzheimer's Disease


We live together in harmony on a daily basis, with people suffering from Alzheimer's disease or other related disorders. All day we take care of people with dementia and monitor their behaviours, identify their problems and cognitive and motor disorders, the symptoms of their disease. We come in contact with their families and listen closely to their concerns and fears.

Our experience, which is not only theoretical, but very much practical makes us want to help others transferring our knowledge by creating a new service.

The "Nea Thalpi Care & Recovery Centre" in collaboration with the Head of the "Aghioi Anargyroi" Neurology Clinic in Kifissia, Dr. Vasilis Vagenas (Scientific Director of the “Athens Society for Alzheimer's Disease and Related Disorders" fills a significant gap in Primary Health Care in the North and East Suburbs of Athens.

It brings the innovation of a psycho-geriatric "Memory Clinic - Disease Alzheimer's Disease Prevention for the North & East Suburbs of Athens" staffed by a neurologist, a neuropsychologist and a gerontologist.

The purpose of the Clinic is to:

  • make a neurological assessment for the prevention and early diagnosis
  • determine the appropriate treatment
  • prescribe medicinal products
  • make neuropsychological assessments (memory test and assessment of other higher cognitive functions)
    • provide psychological support for relatives and caregivers
    • provide advice and information
    • organize lectures and seminars
    • train family caregivers

Recent research by the World Health Organisation has shown that the prevention and early detection is the most important prerequisite for the effective treatment of Alzheimer's disease and other neurodegenerative diseases.

Learn about opening hours and schedule your appointments, calling in the "Nea Thalpi Care & Recovery."

Η άνοια αποτελεί τα τελευταία χρόνια μια συχνή αιτία θανάτου για την οποία δεν υπάρχει πλήρως αποτελεσματική θεραπεία. Παρολ’ αυτά, υπάρχει υψηλό αίσθημα αισιοδοξίας ότι βρισκόμαστε προ των πυλών μιας μεγάλης αλλαγής. Γνωρίζουμε πλέον ότι η άνοια είναι απλά μια ασθένεια, όπως τόσες άλλες.

Η άνοια προκαλείται από βιολογικούς μηχανισμούς οι οποίοι καταστρέφουν τα εγκεφαλικά κύτταρα και τους οποίους έχουμε καταφέρει να αναγνωρίσουμε σε μεγάλο βαθμό. Είναι θέμα χρόνου να βρεθεί τρόπος φαρμακευτικής παρέμβασης. Σε επίπεδο εργαστηρίου, ήδη είναι εφικτή η αναστολή των βλαβερών διαδικασιών. Η πρόκληση για την επιστημονική κοινότητα είναι η μετάβαση των θεραπειών, από το πειραματικό στάδιο στην εφαρμογή στους ανθρώπους. Προς το παρόν δίνεται βάρος στην προσπάθεια να βρεθεί κάποια αγωγή που να δίνεται πριν την εκδήλωση των συμπτωμάτων.

Οι αλλοιώσεις στον εγκέφαλο ξεκινούν ως και 10 χρόνια πριν γίνουν αντιληπτές στην καθημερινότητα ως διαταραχή στην μνήμη ή στην συμπεριφορά. Το ιδανικό θα ήταν η θεραπεία να δίνεται στους ανθρώπους που είναι πιθανό να νοσήσουν πριν ακόμα εκδηλωθεί η νόσος. Προς το παρόν δεν υπάρχει τρόπος να αναγνωρίσουμε τα άτομα που βρίσκονται σε προσυμπτωματικό στάδιο. Μπορούμε όμως να εντοπίσουμε τις ομάδες υψηλού κινδύνου για άνοια ή αυτούς που βρίσκονται στο ενδιάμεσο στάδιο της ήπιας γνωσιακής διαταραχής. Στην περίπτωση αυτή μπορούμε να παρέμβουμε με μη φαρμακευτικές μεθόδους (ασκήσεις νοητικής ενδυνάμωσης, συμπληρώματα διατροφής, εργοθεραπεία), ώστε να καθυστερήσουμε τη δυσμενή εξέλιξη.

Η εύρεση της κατάλληλης θεραπείας θα διευκολυνθεί και με την απλοποίηση της διάγνωσης. Προς το παρόν η διάγνωση της άνοιας είναι πολυπαραγοντική και βασίζεται περισσότερο στην εξέταση των συμπτωμάτων και στα τεστ μνήμης. Ο συμπληρωματικός διαγνωστικός έλεγχος με απεικόνιση του εγκεφάλου, αιματολογικές και γονιδιακές εξετάσεις θα προσφέρει πιο ακριβή και έγκαιρη διάγνωση και θα επιτρέψει την εφαρμογή της κατάλληλης θεραπείας.

Στην συνάντηση των G8 το 2013 τέθηκε ο στόχος να βρεθεί φάρμακο για την άνοια μέχρι το 2025. Ήδη πραγματοποιούνται αρκετές μελέτες φαρμάκων και κάθε μία από αυτές προσθέτει ένα καινούριο κομμάτι στο παζλ. Οι πρόσφατες ανακαλύψεις γονιδίων σχετιζόμενων με την άνοια, έδωσαν νέα ώθηση στην έρευνα. Ο στόχος του 2025 δεν είναι ανέφικτος! Ελπίζουμε να ζήσουμε αυτή την νέα επανάσταση στην ιατρική…

Δήμητρα Σαλή

Dementia is a term used to describe a broad category of brain diseases.   These diseases lead to the destruction or degeneration of brain cells and cause symptoms of the higher cognitive functions, including memory, thinking, speech, attention, concentration.   Various diseases cause various forms of dementia.  The most common form of dementia is dementia due to Alzheimer’s disease, which usually appears in people older than 65 years of age.

As dementia progresses, the social and professional life of the sufferer is affected.   Patients lose their independence and their mobility is impaired.   Dementia affects sufferers, their immediate family and the entire society.

During the last few years, it has been shown that a stage of mild impairment precedes the manifestation of dementia.   This stage is called  Mild Cognitive Disorder. At this stage, mild symptoms appear, but daily functions and daily living are not affected.   Sufferers, who experience symptoms of dementia at this stage, are very likely to experience Alzheimer’s disease in the future.   Our goal is to identify people in this group in order to monitor them closely and have a timely diagnosis of dementia.  The timely diagnosis is important as it will help us determine when to start administering medicinal treatment.

Initial symptoms are not only associated with memory loss.   They also include difficulty in performing daily activities (e.g. tying a tie), disorientation when in unknown places, speech difficulty (e.g. difficulty to find words), poor judgement, apathy, personality and behavioural changes.   Certainly, all of the above may be due to  high levels of stress or to vitamin deficiency, therefore an evaluation by an expert is required  to establish whether they are associated with the onset of dementia or not.

Mild Cognitive impairment is based on the following:

  • The patient’s history
  • Specific memory tests and
  • Brain imaging.

Unfortunately, there is no one single test to diagnose the disease.   All of the above are taken into consideration to establish whether the patient is in the grey area of a mild impairment.

Early diagnosis  at this stage may be very beneficial for both the sufferer and his/her family.

A range of measures have been suggested to decelerate the progress of the disease:  

  • the Mediterranean diet
  • physical training
  • mental strengthening exercises
  • social engagement

All of the above have been proved to help prevent dementia.   Also, the close monitoring of sufferers ensures the timely diagnosis of the transition to dementia and the timely administration of treatment.

Demetra Sali